胎盤が正常の場合よりも低い位置に付着し、胎盤が子宮の出口(内子宮口)にかかっていたり覆っていたりする状態を「前置胎盤」といい、その頻度は、全分娩の0.26~0.57%といわれています。
胎盤は、お母さんと赤ちゃんをつなぐ血液・酸素・栄養のとても豊富な組織です。前置胎盤は、胎盤が赤ちゃんよりも子宮の出口付近に位置しているため、ほぼ100%帝王切開で分娩となり、お母さんにとっても赤ちゃんにとっても危険性の高いハイリスク妊娠です。

どんな人がなりやすいの?

前置胎盤の発症メカニズムの詳細については、まだよくわかっていませんが、子宮内膜のなんらかの障害が原因と考えられています。

危険因子として、高齢妊娠、 喫煙、多産、多胎、帝王切開術、流産手術や人工妊娠中絶術既往、その他子宮手術(筋腫核出術など)の既往などが原因として挙げられます。
近年では、妊娠の高齢化、不妊治療の普及、帝王切開分娩の増加などにより前置胎盤の頻度も増加しています。特に帝王切開については、その頻度が増すごとに「癒着胎盤」の発生率も上昇することが知られています。

どんな症状がありますか?

一般的に前置胎盤は無症状ですが、腹痛を伴わない突然の性器出血(警告出血)や大量性器出血を認めるのが典型的な症状になります。これらの症状は、お腹が大きくなり張りやすくなる妊娠28週以降に増加するといわれています。こういった症状がある場合には、かかりつけの病院への緊急受診が必要です。

いつ頃診断されるのですか?

前置胎盤の診断や分類には、経腟超音波検査を用います。妊娠の早い時期に前置胎盤と診断されても、妊娠が進み子宮が大きくなると徐々に胎盤が上にあがり、最終的には前置胎盤でなくなる例が多くあります。このため、妊娠中期は「前置胎盤疑い」として、妊娠31週末までに診断します。
前置胎盤と診断が確定した場合は、胎盤と子宮口の位置関係によって図のように分類されます。癒着胎盤を疑われる場合には、追加でMRIなどの精密検査が必要となることがあります。


図:日本産科婦人科学会HPより

妊娠中の管理方法は?お産はいつ頃?

妊娠中
前置胎盤と診断された時には、出血することもあるため、基本的には安静にして無理な運動や性交渉などは控えた方がいいとされます。入院管理の時期についての決まった考え方はなく、病院によって様々ですが、当院では妊娠30週頃に管理入院を勧めています。しかし、妊娠中に出血を認めた場合はその時点で入院管理となり、お腹が張らないように子宮収縮抑制剤の投与を行います。
お産に備え、貧血を認める場合は妊娠中から鉄剤などを内服または点滴し改善しておきます。また、妊娠33~34週頃から自分の血液をストックしておく「自己血貯血」を2~3回行い、手術には輸血の準備など万全の態勢を整えてから帝王切開術を行います。

分娩~産褥
お産は帝王切開が原則となり、妊娠37週末までに帝王切開を施行するのが望ましいとされています。しかし、帝王切開の予定より前であっても、出血が起こった場合には出血量や赤ちゃんの発育の具合で緊急帝王切開を行う場合もあります。
出血が大量になると、赤ちゃんだけでなくお母さんの生命に危険が及ぶこともあり、どうしても出血が止まらない場合や事前に癒着胎盤と診断された場合には、子宮を摘出することがあります。